Prenesite intervju v PDF: IGOR AKRAPOVIČ, lastnik

Intervju z Igorjem Akrapovičem, lastnik
Bi si nekoč, ko ste sami še aktivno nastopali na motorističnih dirkah, lahko zamislili, da bodo z
vašimi izpuhi dirkali najboljši dirkači na svetu?
V bistvu ne. Ko sem dirkal, sem se ukvarjal predvsem s svojo dirkaško kariero. Takrat je bil vsak
izmed nas dirkačev prepričan, da lahko nekoč sam postane svetovni prvak.
V zadnjih 14 letih ste osvojili tako rekoč vse, kar se je osvojiti dalo. Podjetje Akrapovič ima več
kot 80 naslovov svetovnih prvakov v vse mogočih panogah avtomobilizma in motociklizma. Ste
z doseženim zadovoljni ali mislite, da bi bilo mogoče osvojiti še kaj več?
Seveda sem zadovoljen, dejstvo pa je, da bi se dalo osvojiti še kakšen naslov več. Poudariti moram,
da pot takega podjetja ni primerljiva s kakšno kratko dirko, ampak bolj s tistimi daljšimi. Če se
nekoliko pošalim in našo pot primerjam z dirkami, potem lahko rečem, da je vse skupaj bolj kot
kakšni kratki dirki v razredu Moto GP podobno težkemu in dolgemu rallyu Dakar. Na koncu ne
zmagajo le najhitrejši, ampak predvsem tisti, ki naredijo najmanj napak.
Zakaj ste se odločili za dirkaški šport. Ima ključno vlogo dejstvo, da ste bili tudi sami nekoč
aktivni dirkač? Lahko torej rečemo, da filozofija družbe temelji na dirkaškem športu?
Res je. Vse skupaj izvira iz časov, ko sem občudoval tekmovalce na svetovnem prvenstvu. Takrat še
v razredu do 500 ccm. Želel sem biti del tega in takrat sem v tej smeri zastavil strategijo, ki nas
spremlja še danes.
Če sem popolnoma iskren, so bile dirke edina stvar, ki me je takrat zares zanimala.
Kje so prednosti Akrapovičevih izpušnih sistemov pred konkurenco, ki jih potrjujejo številne
neodvisne „best brand“ nagrade?
Segmentov je seveda več. Toda če me sprašujete po meni najljubšem, športnem, potem sta prioriteti
izboljšanje motorne moči, zmanjšanje teže, pomembna pa sta seveda tudi zvok in oblika.
Kaj bi izpostavili kot prelomni trenutek v podjetju, ki je začrtal pot podjetja?
Morda je bil za nas prelomen začetek sodelovanja z ekipo Kawasakija v razredu superbike, leta 1996.
Od takrat se zdi, da so se stvari res dramatično spremenile.
Kaj pa potem? Lahko izpostavite še kakšen mejnik?
Zagotovo. Leta 1997 smo podjetje preselili na novo, večjo lokacijo. Leta 2000 smo s Colinom
Edwardsom in Hondo osvojili prvi naslov svetovnih prvakov v razredu superbike. V avtomobilskem
segmentu je zagotovo prelomen začetek sodelovanja z znamko Audi in prva zmaga na dirki 24 ur Le
Mansa. Med zadnjimi osvojenimi trdnjavami pa je zagotovo treba izpostaviti prvo zmago v
kraljevskem razredu. Z Yamaho in Jorgejem Lorenzom smo dosegli zmago in osvojili prvenstvo v
razredu Moto GP.
Kakšni so trendi danes in kakšne so napovedi za prihodnje? Kako zahteven je kupec in kako
zahteven še bo?
Močan tok je seveda smeri ekologije. Zlasti si prizadevamo zmanjšati porabo goriva in težo, seveda
pazimo tudi, da je produkt lično oblikovan in da ima dober zvok. Sprejemati je treba kompromise in
težko je narediti optimalen izpuh, ki ga tržišče dobro sprejme.
Omenjate zvok, moč, težo in obliko. Kaj izmed naštetega je najpomembnejše? Je kaj, kar
posebno izstopa?
Odvisno od segmenta. Če pogledamo športni segment, potem sta najpomembnejša moč in teža. V
novejših segmentih, kot je denimo „custom“, pa sta najpomembnejša oblika in zvok. Podobno je tudi
v segmentu skuterjev.
Kaj pa materiali? V čem se vaši izdelki razlikujejo od konkurenčnih?
Menim, da predvsem v tem, da mi za izdelavo izpuhov pretežno uporabljamo titan, ki ga konkurenca
uporablja le izjemoma. Še zlasti v avtomobilskem segmentu smo tako rekoč edini, ki v redni
proizvodnji izdelujemo izpuhe iz titana.
Omenili ste nedavni vstop podjetja v segment tako imenovanih „custom“ motociklov in
segment skuterjev. Ker je temelj družbe postavljen na dirkaškem športu in segmentu cestnih
motociklov, je morda odločitev o vstopu v segment „custom“ precej zanimiva?
Trgi se spreminjajo in s hitrostnimi omejitvami, ki jih zdaj uvajata Evropa ali Amerika, se zdi, da
zanimanje za superšportni segment motociklov nekoliko upada. Segmenta skuterjev in
tako imenovanih „custom“ motociklov pa se večata, zato je bilo naše zanimanje za vstop v te
segmente seveda logično.
Podjetje Akrapovič je vse bolj dejavno tudi v avtomobilskem segmentu. Ta obsega velik del
delovanja družbe vse od leta 2008. Že leta 2004 ste sodelovali z enim izmed moštev Formule 1.
Kje v avtomobilskem svetu v prihodnjih letih vidite podjetje?
Formula 1 je odličen testni poligon. Sploh v zadnjih letih, saj prihajajo v ta šport novi motorji.
Hibridi, prisilno polnjeni agregati in še kaj. Tu je za nas poleg izdelave izpušnih sistemov zanimiva
tudi izdelava posameznih sklopov turbinskih polnilnikov. Ravno v tem trenutku smo v fazi pridobitve
novega stroja, ki bo sposoben izdelovati najzahtevnejše dele avtomobilskih turbinskih polnilnikov in
nekaterih drugih motornih sklopov za štiritaktne pogonske agregate, katerih izdelava je zelo
zahtevna.
Se to nanaša tudi na izdelke, ki prihajajo iz vaše livarne titana?
Seveda. V prihodnjih letih pričakujem veliko povečanje povpraševanja po izdelkih iz titana. Poleg
avto-moto industrije se titan vse bolj uporablja v živilski industriji in aeronavtiki. Največje povečanje
je mogoče zaznati seveda še vedno v avtomobilski industriji. Na primer turbinski impelerji močno
izboljšajo efektivnost turbinskih polnilnikov in z njimi prisilno polnjenih pogonskih agregatov za
motorna vozila.
Počasi se približujete 25. obletnici podjetja. Kje in kako vidite znamko Akrapovič čez novih 25
let? Načrtujete vstop v še kakšne nove segmente? Se boste morda podali v kaj, kar sploh ni
povezano z avtomobili in motocikli ali avto-moto športom?
Nedvomno. Smo strokovnjaki za izdelke iz titana in tukaj vidimo še veliko poslovnih priložnosti.
Navsezadnje se moramo tudi zaradi varnosti in stabilnosti podjetja, ki danes zaposluje že več kot 550
ljudi, ozirati po različnih trgih in vejah industrije. Dejavnosti moramo čim bolj razpršiti, ker bodo
tako naši temelji še trdnejši.
Če se ob koncu pogovora vrnemo na temo, s katero smo začeli, na dirkaški šport, nas zanima,
ali se še kdaj zapeljete z motociklom in če spremljate dirke ali jih morda še vedno tudi
obiskujete?
Tudi z motociklom se še rad zapeljem. Priznam, da mi čas to le še poredko dovoljuje, zato motor
pretežno stoji v garaži in čaka name. Dirke obiskujem po enakem ključu, kot vozim motor. Kolikor
pač čas dopušča. Kar se tiče ogleda dirk po TV, pa ne zamudim nobene. To je
vendar naša osnova in sproti želim biti obveščen o dogajanju na dirkaških stezah, da lahko, kadar je
treba, potem hitro odreagiramo v zvezi s tem.
Vas nikdar ne zamika, da bi sedli v dirkalni avto in kot nekdanji dirkač, morda vsaj na štirih
kolesih, odpeljali kakšen hiter krog?
Niti ne. Priznam, da se sam nisem nikdar videl kot avtomobilski dirkač. Večkrat sem bil gost
kakšnega znanega dirkača na vročem sovozniškem sedežu in je bila vsakokrat zanimiva izkušnja,
ampak moje srce ostaja na dveh kolesih.
Kam cilja podjetje Akrapovič v bližnji prihodnosti. V naslednjih petih ali desetih letih? Kje
vidite svojo znamko in kam jo boste usmerili?
Ne bom zgrešil, če bom izpostavil, da naše produkte prodajata predvsem dve lastnosti, to sta
kakovost izdelka in razvoj, ki je seveda povezan s tehnologijo. Seveda je pomembna tudi blagovna
znamka, ki jo skrbno negujemo in gradimo že leta in v katero vlagamo tudi veliko sredstev. Naša
marketinška služba deluje po dveh strugah, in sicer s promocijo produktov in vlaganjem v blagovno
znamko, ki je v tem trenutku že tako močna in prepoznavna, da jo številni poslovni partnerji uspešno
izkoriščajo kot pomoč pri prodaji svojih izdelkov. Menim, da bomo v podjetju ohranili začrtane
smernice, ki so zadnja leta znane. Ne izključujem možnosti vstopa v kakšen nov segment, ampak te
odločitve ne dozorijo čez noč, še zlasti ne, če pomenijo izrazit odklon od trenutne prodajne palete
produktov našega podjetja.
`